Una comida matutina pide que te quedes despierto hasta tarde

Polenta con parmesano y huevos fritos en aceite de oliva

Un antojo que comparten los americanos, con exclusión del resto del mundo, es la afición por los cereales fríos en la cena.
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Polenta con parmesano y huevos fritos en aceite de oliva

Si alguna vez has decidido que los cereales fríos son una buena cena, aquí tienes otra opción mucho mejor. Suave y humeante, con mucha sal y pimienta mezcladas y quizás un poco de queso rallado al final, un cuenco de polenta o sémola es profundamente satisfactorio y no requiere mucho más que una olla y una cuchara para prepararlo. Y cubrir la polenta mantecosa y llena de queso con huevos fritos en aceite de oliva da lugar a un plato mucho más elegante y lujoso de lo que sus sencillos ingredientes implican.

 

  • Author: Melissa Clark
  • Total Time: 25 minutos
  • Yield: 4 1x

Ingredients

Scale
  • 4 ½ tazas de caldo bajo en sodio o agua
  • 1 ½ tazas de polenta (no de cocción rápida), harina de maíz gruesa o sémola de maíz
  • ¾ de cucharadita de sal
  • de 2 a 4 cucharadas de mantequilla
  • ¼ de cucharadita de pimienta negra recién molida, más al gusto
  • 1 trozo de 1 onza o 1/4 de taza de queso parmesano rallado
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • 8 huevos grandes
  • Sal marina gruesa para decorar

Instructions

  • En una olla grande, pon el caldo o el agua a hervir a fuego lento. Añade la polenta y la sal. Cuece a fuego lento, removiendo con frecuencia, hasta que se espese al gusto, de 10 a 20 minutos. Añade la mantequilla y la pimienta; tapa la olla para mantener el calor.
  • Con un pelador de verduras, corta el queso en rodajas, o rállalo en los agujeros más grandes de un rallador de caja.
  • En una sartén grande, calienta 1 cucharada de aceite de oliva hasta que esté bien caliente. Fríe 4 huevos hasta que los bordes estén crujientes y las yemas aún estén líquidas. Repite la operación con el resto del aceite y los huevos.
  • Coloca la polenta en 4 cuencos y cubre con el queso y los huevos fritos. Adorna con sal marina y más pimienta y sirve.

Un antojo que comparten los americanos, con exclusión del resto del mundo, es la afición a los cereales fríos en la cena.

Aunque no hayas mojado Cap’n Crunch de mantequilla de cacahuete con leche desde la universidad, lo más probable es que te hayas preparado un gran tazón de algún tipo de cereal desde entonces y te hayas dejado caer frente al televisor para disfrutar de una reconfortante comida nocturna.

Lo que resulta extraño, dada esta predilección por los cereales fríos, es que los cereales calientes nunca entran en escena. ¿Arroz Krispies con “CSI”? Por supuesto. ¿Farina con “Project Runway”? Tal vez no.

Las excepciones son la sémola de maíz y su prima hermana del lado italiano, la polenta. Un humilde alimento básico en toda América para el desayuno, el almuerzo y la cena en los siglos XVIII y XIX, la sémola de maíz se hizo menos popular (excepto en el Sur y el Suroeste) en la última parte del siglo XX. Fue necesario nuestro amor nacional por todo lo italiano para volver a poner de moda este plato casero, con un nuevo y elegante nombre.

Suave y humeante, con mucha sal y pimienta y quizá algo de queso rallado, un cuenco de polenta o sémola es profundamente satisfactorio, pero no requiere mucho más que una olla y una cuchara para prepararlo.

Siguiendo con la mentalidad del desayuno, cubrir la polenta mantecosa y con queso con huevos fritos en aceite de oliva crea un plato mucho más saciante y sabroso que los Wheaties. Es una primera receta perfecta para esta columna dedicada a los alimentos que me apetece comer y que me enorgullece dar de comer a cualquiera que esté dispuesto a acercarse a una silla… o a un sofá. Son alimentos fáciles de cocinar y que hablan a todo el mundo, removiendo un recuerdo o creándolo.

La idea de cubrir un desayuno con otro y luego servirlo para la cena la obtuve de los españoles, que en su gran sabiduría culinaria es probable que te den patatas con ajo y huevos fritos a las 10 de la noche. Y en mi país, por supuesto, la combinación de sémola con huevos fritos (y galletas y/o jamón, tocino o salsa de ojos rojos) es una comida excelente, independientemente de la hora a la que se sirva.

En esta variante de la polenta, la yema de huevo líquida se convierte en una salsa dorada y aterciopelada, que lleva los sabores del queso, el ajo y la pimienta a cada tierno bocado. Cocinar los huevos al sol a fuego alto permite que las claras se doren y queden crujientes en los bordes. Se romperán cuando los muerdas, aportando crujido al mar de suavidad.

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Añadir verduras, como las acelgas salteadas con mucho ajo y un toque de escamas de pimiento rojo, rompe toda esa exquisitez cremosa. Y es un contrapunto saludable y reductor de la culpa a la sobrecarga de mantequilla y queso fundidos. (También puedes suprimir la mantequilla y el queso si tu sentimiento de culpa es profundo y agudo).

Utiliza aquí harina de maíz molida gruesa, ya sea polenta o sémola de maíz; son esencialmente la misma cosa, aunque algunas personas te dirán que la polenta se muele más fina que la sémola, y viceversa. También puedes utilizar sémola de maíz, que tiene un sabor ligeramente diferente porque el maíz ha sido tratado con lejía antes de ser molido. En cualquier caso, busca la molienda a la piedra, que es más gruesa y tiene más sabor. A no ser que estés realmente presionado por el tiempo, evita cualquier cosa etiquetada como “instantánea”, un eufemismo de rápida y pastosa.

Cuece la polenta en agua, caldo o incluso leche, como hace un amigo mío hedonista, antes de rallar al menos medio kilo de queso cheddar y un trozo de mantequilla del tamaño de un puño. Las recetas te dirán que te pongas pacientemente encima de la olla, removiendo obedientemente la harina de maíz, o se apelmazará en señal de protesta. Nunca me ha parecido que esto sea cierto. Un revuelto enérgico con un batidor cada par de minutos corregirá cualquier inclinación grumosa.

Una advertencia: la peor quemadura que he sufrido -mucho más dolorosa que cuando agarré el mango de una sartén de hierro fundido que acababa de sacar del horno- fue la de una erupción de polenta fundida que aterrizó con una salpicadura en mi muñeca. Apártate, remueve bien, luego aléjate del fuego y ocúpate del resto de la comida.

Mientras la polenta burbujea y llueve de color amarillo en el fogón, cuece las acelgas. Si no te gustan o no tienes acelgas, cualquier verdura verde servirá: brócoli, brócoli rabe, col rizada, espinacas, coles, coles de Bruselas o judías verdes.

Requiere más esfuerzo que verter leche sobre los cereales, pero es un plato más elevado. Prueba a servir vino tinto con copos de maíz.

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